La mère d’Alfred

Sa mère Marie - une femme discrète

Le projet Alfred ou le livre-mémoire de notre grand-père prend forme.
Dans ce billet nous faisons maintenant connaissance avec sa mère, Marie, une femme discrète.

Elle s’appelle Marie. Elle est née le 4 février 1871 à Saint-Félix-Lauragais en Haute-Garonne. Elle est la fille de François et de Marie, cultivateurs à Saint-Félix.
A 19 ans, elle épouse à Montmaur dans l’Aude toute proche, Paul. Son mari est issu d’une famille de métayers, installée dans cette région du Lauragais, au croisement de la Haute-Garonne et de l’Aude.
Ses beaux-parents Guillaume et Marie ont trois enfants : Paul, l’aîné, Marie la cadette et Marc le benjamin. Guillaume est parti au moment de son service militaire, par les hasards du tirage au sort, servir l’Empire de Napoléon III dans la catastrophique expédition au Mexique (son histoire ici).
Des années plus tard, c’est autour de son fils Paul, alors jeune homme, de partir pour son service, mais, cette fois, dans la direction opposée : l’Asie de sud-est, la conquête du Tonkin ( le périple de Paul est raconté dans ce billet).

Marie - la mère d'Alfred

Marie arrive donc dans une famille où les deux principaux membres ont voyagé, ce qui à cette époque, dans ce milieu est plutôt inhabituel. C’est peut-être ce qui lui a plu chez Paul : cette différence, le fait de savoir que les yeux qui la regardent ont également vu des contrées lointaines et inconnues, d’autres mers, d’autres hommes et femmes à la couleur de peau différente. Son mari et son beau-père ont dans la tête des images qui n’appartiennent qu’à eux et qui prennent les plus beaux atours de la jeunesse. Les partagent-ils ? Parviennent-ils à raconter leurs souvenirs ? C’est probable, mais pas certain. Ce sont aussi des souvenirs de guerre, de violence et de peur.


Le 3 septembre 1891, Marie devient mère et donne naissance à Soupex, à un fils que les jeunes parents prénomment Guilhaume. Ils habitent alors sous le même toit que les parents de Paul, comme l’indique le recensement de la commune.
Cohabitent donc Marie, jeune mère avec son mari Paul, Marie sa belle -mère avec son beau-père Guillaume,  Marie sa belle-soeur et Marc son jeune beau-frère : trois Marie et deux mères dans la même maison. Arrive donc ce petit enfant, qui porte le prénom de son grand-père…

Quelques mois plus tard, c’est autour de Marc, le jeune frère, de partir faire son service militaire. Il part pour Madagascar. Il est jeune, il a 20 ans et peut-être a-t-il à l’esprit tous les récits d’aventure de son père et de son frère, partis avant lui. Les voyages forment la jeunesse… Sauf que Marc ne reviendra pas de Nossi-bè : il y décède le 23 septembre 1895. C’est une tragédie pour tous. 

Dix années plus tard, nous retrouvons Marie et Paul installés à Chalabre, dans l’Aude. Paul est devenu cantonnier à la compagnie des chemins de fer du midi. Créée en 1852, cette compagnie privée avait reçu la concession de la ligne Bordeaux – Sète. Viendront ensuite s’ajouter les lignes Bordeaux – Bayonne, et Narbonne – Perpignan.
Marie, de nouveau enceinte, donne naissance à Alfred, le 15 novembre 1906. Peu de temps après, la famille revient s’installer à Soupex. La mère des deux graçons y occupe désormais l’emploi de garde-barrière, Paul a pris de l’avancement : le voici chef-cantonnier. La famille dans la maison à la barrière n°11.

Quelques mois plus tard, alors qu’Alfred n’est encore qu’un bébé, son frère aîné Guilhaume, âgé de 15 ans décède de congestion, pour avoir bu de l’eau glacée après une longue course au soleil. C’est un véritable séisme pour Marie. Elle en gardera une attitude ultra-protectrice à l’égard de son fils cadet, et son coeur meurtri de mère voudra le garder à côté d’elle le plus longtemps possible. Après la disparition de son jeune beau-frère, la mort prématuré de Guilhaume achève de la rendre réticente à toute idée de mouvement et de voyage. Et pourtant, Alfred finira par partir …
Marie va continuer sa vie au poste de garde-barrière puis avec Paul, ils s’installeront, non loin de Soupex, à Saint-Paulet. Elle y décède le 25 janvier 1932 à l’âge de 60 ans

Marie Rey
Marie - la mère d'Alfred à la fin de sa vie

Cet article a 1 commentaire

  1. Briqueloup

    Une belle série « autour d’Alfred » ! C’est une bonne idée d’en faire un livre pour garder en mémoire ces personnages attachants.

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